辺縁葉とは何ですか?

辺縁系(limbic system)または古代哺乳類の脳とも呼ばれる辺縁葉は、脳内の複雑な構造群である。すべての哺乳動物に見出されるこの系は、進化的に大脳皮質よりも古いが、脳幹よりはるかに若い。人間では、記憶、学習、感情、知覚はすべて、脳のこの部分の構造によって支えられています。

辺縁系は、すべての哺乳動物の生存にとって重要である。感情行動のための哺乳類の能​​力は、これらの系に由来する。これは、哺乳類が快楽的な結果を生み出し、不安定な行動を引き起こす行動を繰り返すように促す。因果関係の理解が深まると、哺乳動物は素早く学ぶことができます。哺乳類の両親が若者の世話をする愛情は、辺縁葉内にも生じる。

ヒトでは、辺縁葉は脳幹の外側および大脳皮質の下に位置する。これら2つのセクションの間の配置は、それが原始的で爬虫類の脳幹の後で、より近代的な霊長類の脳の前に発達したときの進化の歴史を表しています。脳を半分に切断すると、大脳皮質よりもはるかに薄く単純化し、脳幹よりも多くの襞を含む辺縁葉の断面が明らかになる。

辺縁は、記憶、学習、感情および知覚を支援する多くのシステムで構成されています。これらのシステムは、脳幹によって制御される自動反射よりも意識的な考えを伴うが、大脳皮質によって支持されるより高い思考能力よりも制御が少ない。辺縁は、視床、視床下部、扁桃体および海馬を含む多くの小さな構造で構成されています。

前脳に位置する視床は、ほとんどすべての感覚データが脳に入る場所です。このシステムはリレーステーションとして知られています。目、鼻、耳、舌から情報を収集すると、このシステムのニューロンは情報を脳の他の部分に送信して同化して利用します。視床下部に位置する視床下部は、自律神経系の感情、飢餓、渇きおよび制御の処理に関与する。

視床の隣に位置する扁桃ニューロンは、記憶、恐怖、感情をサポートする。これは脳の比較的大きな部分です。扁桃体の後ろに位置する海馬は、記憶と学習を支援する。このシステムは、特に、空間的関係を想起させ、短期記憶を長期記憶に変換することに関与する。